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CRISTOBAL ROJAS.

GLORIA DE  LA  PINTURA VENEZOLANA.

Cristobal Rojas Auto retrato con Sombrero Rojo, París , Año 1887 

LA FECHA DE NACIMIENTO Y LUGAR:

     Nace en Cúa (La tradición indicala Calle San José) Estado Miranda el 15 de diciembre de 1858. (No se encuentran registros de nacimiento en los libros parroquiales de Cúa). Algunos revelan el 14 de diciembre de 1858, en el Diccionario de Historia de Venezuela de la Fundación Polar, indica el 15 de diciembre de 1857. El Cronista de Cúa (Don Adolfo Angulo Pérez) nos dice que nació el 14 de Diciembre de 1858.

SUS PADRES:

     El Dr. Cristóbal Rojas Acosta (médico) y doña  Alejandra Poleo de Rojas, Su padre muere en 1870 y se ha tejido toda una leyenda sobre la situación de miseria en que quedó la familia Rojas Poleo, después del fallecimiento del Dr. Cristóbal Rojas A.

LA FAMILIA ROJAS:

     Don Arístides Rojas en  su estudio” el ÚLTIMO EXPEDICIONARIO” nos relata algunos aspectos dela Genealogía del eximio pintor cueño:

“En los años corridos entre 1730 a 1740 llegó a Caracas como empleado de la Compañía Guipuzcoana Don Francisco Antonio Vásquez de Rojas oriundo de Granada, quien usaba el título de “Escribano Público de la Costa Firme del Mar Océano”, padre del sacerdote del mismo nombre, quien antes de abrazar la del estado eclesiástico, fue casado y hubo de su matrimonio un hijo de nombre Marcos José, amigo de la infancia de Simón Bolívar, el Libertador. El hijo de Marcos José, llamado José Luís, abuelo del pintor, fue uno de los expedicionarios de la Expedición Bolivariana de Ocumare, donde por poco muere el Libertador”.

     La familia del pintor Cristóbal Rojas no era tan pobre como muchas veces se afirma, la situación de las guerras había llevado el país a un estado de ruina, donde lo normal era ser pobre, sin embargo su bisabuelo era  descendiente de viejas familias coloniales y luchó en la guerra de Independencia, al lado del Libertador.  Su abuelo José Luís Rojas fue escultor, de fama, hoy todavía existe en la Iglesiade Turmero un Cristo tallado por el abuelo del pintor. Quien casó con Mercedes Acosta, una hermana del Dr. y General Elías Acosta, una de las familias más ricas del Tuy. El Dr. Cristóbal Rojas Acosta, hacia el año de 1.844 estudió en el Colegio Independencia de Don Feliciano Montenegro y Colón, en la ciudad de Caracas, donde fue condiscípulo de Antonio Guzmán  Blanco, Federico Uslar, Arístides Rojas, Juan Vicente Camacho, sobrino del Libertador entre otros. Se graduó de médico en la Universidad  de Caracas en 1.852 y en 1.860 revalidó su título en Santo Domingo, donde vivió hasta 1.866  y regresa nuevamente a Cúa, donde ejerce su profesión hasta 1.870, año en que muere. El pintor Cristóbal Rojas y su familia viven en esta población hasta el año de 1.878, ese año se mudan a Caracas y Cristóbal inicia sus estudios formales de pintura.

Nazareno de la Iglesia de Turmero, Obra del abuelo del pintor (José Luís Rojas)

EL TERREMOTO DE CÚA:

     La familia Rojas Poleo se traslada a Caracas después del terremoto de 1878, Cristóbal Rojas tiene 20 años, su situación económica no es buena y tiene que realizar oficios distintos  a su vocación para sobrevivir, sobre todo en su condición de hijo mayor  y sostén de la familia. En Cúa su inicio como pintor responde a una pura afición instintiva, a la necesidad de expresarse, sin guía, ni maestro. En la Casa Parroquial de Cúa existía o existe una obra de ese período, la cual fue retocada por otros aficionados, (Un retrato de Fray Blas Gines) bien valdría la pena rescatar del olvido y llevarlo a su estructura pictórica original.

Ruinas de Cúa después del terremoto de 1878 .

INICIO DE SU FORMACION:

     Rojitas como le llamaban cariñosamente en su círculo de amigos, es contratado por el pintor Antonio Herrera Toro, como su auxiliar en la decoración de la Catedralde Caracas, para dignificarla con motivo del Centenario del natalicio del Libertador. Herrera Toro, recién acababa de regresar de París, observó en Rojas su talento potencial en obras  como Las “Ruinas del Templo de Cúa”, después del terremoto, “Calles de Cúa”, El Templo de la Merced. Caracas”. Por primera vez logra Cristóbal Rojas estar en contacto con un trabajo relacionado a su vocación de pintor y empezar su aprendizaje formal. Se entusiasma  con “Exposición de Centenario” donde se convoca a los pintores de la época a participar. Cristóbal Rojas escoge un tema altamente dificultoso, por los problemas técnicos aún no manejados por él. “La Muerte de Girardot”. Solo el talento de Rojas logró superar las deficiencias técnicas.

     En el Salón de pintura, uno los mejores realizado en la Venezuela del siglo XIX, se presentaron obras como “La Firma del Acta de la Independencia” de Don Martín Tovar y Tovar, lienzos de Antonio Herrera Toro, de José Manuel Maucó entre otros y de un joven pintor, tan desconocido para la época como Rojas, llamado Arturo Michelena y quien venía de Valencia. La obra de Cristóbal se destacó y dio por primera vez al pintor el sabor de la fama Medalla de Plata, el Estado Venezolano adquierela Obra, la cual se puede ver hoy en el Museo Bolivariano de Caracas, obtuvo un premio Dos mil pesos de la época, unos tres mil dólares actualmente, con ese dinero compró bonos de la deuda pública en beneficio de su madre y de su hermana, para su sostenimiento, pues había logrado también una pensión o beca de 50 pesos mensuales para estudiar pintura en París.

CRISTOBAL ROJAS EN PARÍS:

     Cristóbal Llega a París a finales de 1883, se inscribe en la Academiade Juliac, bajo la dirección del maestro Jean Paúl Laurens, en marzo de 1884 presenta su primer trabajo “académico” el Mendigo.Por razones diversas no puede concursar el el Salón de 1884, con su primer lienzo parisino, acude sin embargo con una cuadro titulado  La Orfandad. El carácter pesimista de Rojas le hace especular sobre las pocas posibilidades de ser escogido entre 9000 cuadros de los mejores del momento, solo podían participar 2500, sin embargo su obra fue escogida por el jurado, con lo cual se  reafirma su calidad y genera mayor auto estima en el pintor.

     Montparnasse, la barriada de París donde vive Cristóbal Rojas era en ese entonces, era la residencia de la gente más pobre de la ciudad, ni se perfilaba en llegar a ser el centro de la bohemia francesa de siglo XX. Los recogedores de trapos y desechos, la miseria reflejada por escritores como Víctor Hugo y Zolá se mezclan también en el espíritu de Cristóbal Rojas y su obra se vea influenciada por una tendencia realista la cual reflejaba las verrugas de la sociedad parisina, donde el oropel, el refinamiento, la brillantez de un mundo cosmopolita eran su principal atractivo, para ser en ese momento el foco irradiante de la cultura universal.

     Rojas se presenta el El Salón de arte de 1886, con un cuadro titulado La Miseria, el cual estaba inspirado en un hecho real ocurrido a sus vecinos: “un peón italiano, desesperado junto al cadáver de su mujer fallecida, por falta de recursos para la compra de medicamentos” Rojas en forma magistral hace “un reportaje” gráfico, una crónica de la miseria. El cuadro abre una polémica entre los miembros de Sociedad de Artistas de Francia, Unos consideraban que el cuadro de Cristóbal Rojas no era adecuado para ser incluido en el catálogo, por tener “tendencias subversivas y socialistas”,  otros miembros consideraban que el cuadro generaba polémica y daba vida a la exposición y por lo tanto merecía una medalla, al final la polémica de los académicos se tranzó por otorgarle una “ Mención Honorífica”, lo cual generó por parte de las “rosca” artísticas de París cierta ojeriza, por no decir envidia. Además el Doctor y General Antonio Guzmán Blanco, invitado especial a la exposición por Rojas y Michelena, le disgustó mucho que sus paisanos estuviesen en París estudiando pintura, pues el consideraba que lo que hacían era “parrandear”.

CRISTÓBAL ROJAS SE QUEDA SIN BECA. 

       La vocación autoritaria de nuestros caudillos, en especial aquellos que alcanzaron el poder como el General y Doctor Antonio Guzmán Blanco, les hacía creer que tenían conocimientos en todas materias divinas y humanas. Esta soberbia era siempre alimentada por una corte de adulantes que jamás contradecía las opiniones de Guzmán, aunque estas fuesen absurdas. Si a Guzmán Blanco se le ocurría decir que el color azul era amarillo, siempre tenía un acolito que justificaba cualquier barbaridad. El general siempre tenía la razón o por lo menos siempre encontraba quien se la diera. Así se cometieron muchas injusticias, solo para complacer la egolatría y el narcisismo del Ilustre Americano. En el caso que nos ocupa con relación a nuestro más ilustre pintor: Cristóbal Rojas quien había logrado con esfuerzo, pues había ganado Medalla de plata, ocho mil bolívares y una beca para estudiar pintura en Paris, con la obra: “La muerte de Girardot en Bárbula”.presentada enla Exposicióndel Centenario del Libertador. (1.883) Dicha subvención apenas le alcanzaba para su manutención en una ciudad que siempre ha sido cara. Se inscribió enla Academia Julián, bajo la dirección de Jean Paúl Laurens

      El General Guzmán era un enamorado de Paris y fueron muchos los años que pasó en esa ciudad, siempre dejaba algún encargado dela Presidenciaen Venezuela y el se auto-nombraba Embajador y Ministro Plenipotenciario para toda Europa, con enormes sueldos que le permitían llevar una vida de gran noble en unión de su familia. Así logró que sus hijas se casaran con aristócratas franceses. Un día Guzmán tuvo ocasión de hablar con el pintor becado y le manifestó que como era posible que hubiese escogido Paris para estudiar pintura cuando todo el mundo sabía que era Italia, especialmente Florencia el lugar mas indicado para dichos  menesteres. Cristóbal Rojas trató de hacerle saber al General Guzmán que las nuevas corrientes de la pintura se estaban desarrollando en París y que Francia tenía novedades muy importantes en el campo de las artes. Esta respuesta de Cristóbal Rojas molestó al General, la consideró una ofensa. Pues en su soberbia no podía aceptar que un pintor cualquiera lo contradijera y pretendiera saber más que él en esa la materia. Le escribió al General Joaquín Crespo Presidente en ejercicio y le ordenó que  le quitara la beca y así ocurrió. También le quitaron la beca Al Pintor Arturo Michelena.

     Esta era la forma en que el Ilustre Americano protegía  y fomentaba las artes en Venezuela.

   Sin embargo, tanto Cristóbal Rojas como Arturo Michelena, resolvieron afrontar la difícil situación que se les presentaba al dejar de recibir sus pensiones de estudio. Rojas dejó durante algún tiempo sus clases de pintura enla Academiay se dedicó a trabajar la pintura por encargo para sobrevivir .Regresa a Venezuela enfermo de tuberculosis y muere muy joven.

CRISTOBAL ROJAS MUERE A LOS 32 AÑOS: 

     Llega a Venezuela, con la tuberculosis muy avanzada, realiza obras de gran proyección de su figura, pero se truncó la carrera de uno de los más grandes pintores, no solo de Venezuela, sino de Latiamérica: Albert Junyent, estudioso de la obra de Cristóbal Rojas afirma: “EL DÍA  EN QUE LA HISTORIA GENERAL DEL ARTE MODERNO—QUE TODAVÍA ESTÁ POR HACER—SE ESCRIBA EN FORMA SERIA Y SOLVENTE, ES MUY PROBABLE QUE LA CRÍTICA SE SIENTA OBLIGADA A RECONOCER EL BAUTIZO, PINTADO POR CRISTOBAL ROJAS EL MÁS FELÍZ DE LOS CUADROS PRODUCIDOS POR LOS PINCELES LATINOAMERICANOS DURANTE EL SIGLO XIX.

HONORES AL PINTOR:

LOS RESTOS DEL PINTOR CUEÑO REPOSAN EN EL PANTEÓN NACIONAL DESDE EL 27 DE DICIEMBRE DE 1958.

En la Poblaciónde Cúa existe desde 1958 El Grupo Escolar Cristóbal Rojas.

La Poblaciónde Charallave a partir de 1973, adquiere su autonomía políto-adminstrativa con la denominación de Distrito Cristóbal Rojas, hoy día Municipio Autónomo Cristóbal Rojas.

La Escuelade Artes Plásticas de Caracas lleva el nombre de Cristóbal Rojas.

ALGUNAS OBRAS DE CRISTÓBAL ROJAS

Ruinas de Cúa después del terremoto, 1882

Ruinas de la Iglesia de Cúa después del terremoto, 1882

Ruinas del convento de las Mercedes, 1882

Muerte de Girardot en Bárbula, 1883

La Miseria, París, marzo, 1886

La Taberna, París, 1887

Estudio para el balcón, 1889

Dante y Beatriz a orillas del Leteo, 1889

El Purgatorio, 1890

Retrato del Presidente Rojas Paúl, París, 1890

Boceto para la lectura, sin fecha

Cúpula de la Catedral de Caracas

Fotos en las que aparece Cristóbal Rojas

Arturo Michelena y Cristobal Rojas, (Colección Museo Michelena)

Julio Santos Michelena, Arturo Michelena, Cristóbal Rojas, Carlos Rivero Sanabria y José Manuel Irigoyen Lecuna (o Virgilio Arias) con modelo. París 1885 (Colección Museo Michelena)

Carta Manuscrita por Cristóbal Rojas

Notas Bibliográficas:   

Angulo Pérez, Adolfo.  “12 GRANDES HIJOS DE CÚA”. Fundación María Teresa Manzo de Angelino.  Cúa.  1998.

Semprún, Jesús.LA PINTURA VENEZOLANA” Boletín Nº1 DE LA UNIÓN PANAMÉRICANA”. Tomado de la Revista Crónica de Caracas Nº 35. Caracas. 1959.

Junyet, Alberto; Otero, Alejandro, Boulton, Alfredo; Da Antonio, Francisco. “CRISTÓBAL ROJAS UN PINTOR VENEZOLANO”.  Colección Cecilio Acosta Nº 14. Biblioteca de Autores Mirandinos 46. Los Teques. 1991.

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