Historia regional y local del Valle del Tuy

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Dr. FRANCISCO ESPEJO. REVOLUCIONARIO HOMBRE DE LEYES

Por: Juan M. Carrasco D.

      “Habló esa noche (Francisco) Espejo, alma de la Sociedad (Patriótica), abogado audaz e instruido, ensimismado y fecundo, cuyos modales graves, voz sonora, y estilo abundante y enfático gustaban a la multitud. Lleno de Mably y de Rousseau, Espejo se complacía en doctrinas metafísicas y generales.” Tal es la fugaz descripción que hace el periodista, escritor y educador venezolano del siglo XIX, Juan Vicente González, en su “Biografía de José Félix Ribas”, del ilustre hijo de Santa Lucía, el prócer y primer presidente en turno de la 2da Républica, Dr. Francisco Silvestre Espejo Caamaño.

Formación

      Este prominente hombre de leyes e ideólogo, junto a los también próceres de la independencia criolla Juan Germán Roscio y Miguel José Sánz, del proceso político que desencadenó en el 19 de abril de 1810, nació entre el 8 y 16 de abril de 1758, en una Santa Lucía recién re-fundada por el presbítero Marcos Reyes Cueto. Vino al mundo -muy difundido hoy en día- en una de las haciendas que su padre, Francisco Espejo, poseía en esta población, hacia el hoy sector de Siquire. Creció al lado de sus dos hermanos, Ramón y Micaela, comenzando sus estudios primarios en su pueblo natal. En el año de 1775 obtiene el grado de Bachiller en Artes en la Real y Pontificia Universidad de Caracas. Seis años más tarde, el 30 de abril de 1781, alcanza el título de Licenciado en Derecho Civil, en la misma casa de estudios.

Dr. Francisco Espejo Retrato figurativo del Dr. Francisco Silvestre Espejo, por el profesor Julio Escobar Cortéz.

     Fue uno de los fundadores del Colegio de Abogados de Caracas y tesorero de su primera Junta Directiva el 17 de agosto de 1788, y en asamblea celebrada el 13 de septiembre de 1791 fue electo decano de dicho cuerpo colegiado; como tal le correspondió presidir la sesión solemne de su instalación definitiva en 1792. De sus propias declaraciones, durante la causa de infidencia que se le siguió en 1812, se puede conocer su actuación pública entre 1797 y el 19 de abril de 1810: fiscal de la Real Audiencia, comisionado para realizar la instrucción en la causa seguida contra la Conspiración de Gual y España; participó en el proceso seguido en 1798 contra unos franceses revolucionarios en Maracaibo; actuó de fiscal militar contra Francisco de Miranda cuando su invasión a Coro en 1806; en 1808 como fiscal de la Real Audiencia, se opone al movimiento de los caraqueños que pretendía asumir cierta autonomía a propósito de los sucesos de España; fue relator de la Junta Superior de la Real Hacienda, y el 19 de abril de 1810, asistió como oidor de la Real Audiencia al acto del Jueves Santo en compañía del capitán general Vicente de Emparan y Orbe, correspondiéndole firmar el acta de destitución de éste y la de la constitución del nuevo gobierno republicano.

Jurista y Revolucionario

     Retirado a sus labores profesionales, fue nombrado miembro del Tribunal de Vigilancia en Caracas. Actuó como fiscal de la causa seguida contra los implicados en el movimiento contrarrevolucionario de los hermanos González de Linares, denunciado en 1810. Desde entonces, se incorpora al movimiento emancipador: el 28 de marzo de 1811 fue electo presidente de la Alta Corte de Justicia; el 19 de abril, con motivo del primer aniversario independentista, recorrió las calles de la ciudad y en la plazoleta de Santa Rosalía explicó al pueblo el significado histórico de la fecha; el 11 de julio le correspondió actuar como juez sentenciador de los implicados en la fracasada contrarrevolución de los isleños; el 25 de septiembre fue comisionado por el Congreso Nacional como gobernador de Barcelona donde redactó su reglamento electoral y el proyecto de Constitución de esa provincia; a su regreso a Caracas, el 21 de marzo de 1812, fue electo miembro del Poder Ejecutivo y como integrante del Segundo Triunvirato, llegó a ejercer la Presidencia de la República; se mantuvo en este cargo hasta el 25 de julio de 1812, fecha de la capitulación de Francisco de Miranda.

     En junio de 1812 había promulgado la ley marcial y más tarde, junto con Juan Germán Roscio y otros funcionarios, aprobó la idea de negociar una capitulación; pero al ser desconocida ésta, fue detenido en La Victoria el 14 de agosto de 1812 por denuncia del marqués de Casa León y remitido al castillo de Puerto Cabello donde permaneció hasta abril de 1813, cuando fue trasladado a Valencia y sometido a juicio por causa de infidencia que se le seguía desde el 7 de noviembre de 1812. Sobreseído su caso con fecha 5 de julio de 1813, es liberado y se ordena el desembargo de sus bienes. A raíz de la Campaña Admirable, Simón Bolívar lo nombra gobernador civil de Valencia, ciudad que fue sitiada desde el 28 de marzo de 1814 hasta el 9 de julio del mismo año, cuando se firmó la capitulación que fue violada por José Tomás Boves, quien lo apresó y ordenó su fusilamiento en la plaza Mayor de Valencia, el 15 de julio de 1814, a la edad de 56 años. Había hecho testamento a favor de sus hermanos Ramón y Micaela, pues no se le conocieron descendientes.

Su legado

     Muy a pesar de su peso e importancia en la historia de la emancipación de Venezuela como jurista, su recuerdo sólo se mantiene en su pueblo natal Santa Lucía, en el nombre de una de sus calles, una institución educativa de básica, en la casona que sirve de sede para la Casa de La Cultura y una plaza. Más allá de estos recuerdos “materiales” del personaje, está un pensamiento inspirado por el espíritu de las leyes, la libertad, igualdad y fraternidad, que bullían en el caldero de las gestas independentistas de América Latina, pero que ha quedado sólo en los libros esparcido desigualmente y sopesado en la balanza del juicio histórico. Uno de sus biógrafos más favorecedores, el doctor Héctor Parra Márquez, describió sus dotes de revolucionario y radical patriota, quien desde la trinchera de las leyes dio a conocer sus inclinaciones libertarias desde el mismo momento de declararse la independencia venezolana, como lo demuestran varios de sus discursos pronunciados en la Sociedad Patriótica, y sus actuaciones judiciales, muchas de las cuales pueden leerse en el Archivo General de la Nación y el Registro Principal de Caracas, y que están cargadas de justicia, ética y objetividad.

Retazos de su pensamiento

“Ya comprendéis, ciudadanos, por esta expresión, que la divinidad, el único paladión colocado sobre las aras del templo, es la Patria, bajo de cuyo sagrado simulacro entendemos, no lo material del suelo en que hemos nacido, no la casa que habitamos, no el aire que respiramos, no los alimentos que nos sustentan, no la luz que nos alumbra, no el fuego que nos vivifica, no el lecho en qué nos reclinamos: y sí, la libertad común é individual contra toda opresión y dominación tiránica”.

“Es el amor a la Patria el que hace que la instrucción pública, que es el lujo de los grandes imperios, sea en las Repúblicas una virtuosa necesidad. La libertad no puede conservarse en el seno de la ignorancia.”

Bibliografía:

Fundación Polar (1997). Diccionario de Historia de Venezuela. Caracas. Venezuela.
Parra Márquez, Héctor (1954). Presidentes de Venezuela: Dr. Francisco Espejo. Ensayo Biográfico.
2da Edición. Caracas – Venezuela.
González, Juan Vicente. Biografía del General José Félix Ribas. 

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FRANCISCO SILVESTRE ESPEJO

Por: Juan Ramón Ávila.

 Dr. Francisco Silvestre Espejo Caamaño.

     Vio la luz en la primera quincena del mes del abril del año 1758, hijo de Doña Bárbara Caamaño y Bermúdez y de Don Francisco Lorenzo Espejo, según partida de bautismo que reposa en los archivos parroquiales (no especifica el día exacto, pero según la costumbre el bautismo se produjo el 16 de abril y éste se realizaba los primeros días de nacido el niño).

     Su infancia y escuela primaria trascurren en un pueblo con 150 casas y 1500 habitantes entre blancos, negros e indios… Le rodeaban haciendas y sembradíos.  El río Güaire que hoy conocemos era navegable, quebradas como la de Siquire con agua abundante y propicia para la pesca y recreación.

Actividades:

1. Recibió el grado de Bachiller en Leyes en la Universidad Real y Pontificia de Caracas, el 30 de abril de 1.781.

2. En Caracas tuvo relevante actuación como Miembro Fundador del Colegio de Abogados, año 1.787.

3. En el Palacio Federal de Valencia redacta el Decreto Penal para castigar el “Delito de Deserción”.

4. En la ciudad de Caracas es Miembro de la Sociedad Patriótica germen de la Declaración de Independencia, año 1.810.

5. Participa junto a prominentes hombres de las provincias de Venezuela firmando el Acta de Independencia, el 5 de julio de 1.811.

6. En el Palacio Federal de Valencia escribe el “Decreto Penal contra Traidores, Facinerosos y Desafectos a nuestro Gobierno”, el 16 de abril de 1.812.

7. En el palacio Real de La Victoria, redacta “La Ley Marcial”, el 19 de junio de 1.812.

8. En la ciudad de La Victoria levanta “El Acta con motivo de la Capitulación de Miranda”, el 12 de julio de 1.812.

9. El Dr. Francisco Espejo es Miembro del Segundo Triunvirato, junto a Baltasar Padrón y Cristóbal Mendoza, que rige los destinos de la Segunda República, es su Primer Presidente en turno, año 1.812.

RECUERDOS DEL PUEBLO DE SANTA LUCÍA AL DR. FRANCISCO SILVESTRE ESPEJO CAAMAÑO…

1. LA PLAZOLETA CON SU BUSTO, al final de la calle  Dr. Espejo, frente al Cementerio Viejo.

2. CALLE, denominada DR. FRANCISCO ESPEJO.

3. FARMACIA DR. FRANCISCO ESPEJO, situada en la esquina que ocupaba la casa del Capitán Francisco Lorenzo Espejo, padre del Dr. Francisco Espejo.

4. LAPIDA CONMEMORATIVA, colocada en la pared frontal de la Casa de la Cultura de Santa Lucía, fecha 19 de abril de 1.924.

5. ADAPTACIÓN A LA TELEVISIÓN DE LA VIDA DEL DR. FRANCISCO ESPEJO, a cargo del periodista Félix Díaz Martínez (q.e.p.d.) y ADAPTACIÓN AL TEATRO del periodista y Cronista de la Ciudad Santiago Navas Morales. 

6. DECRETO ACUERDO, del ilustre Concejo Municipal del Distrito Paz Castillo, fecha 10 de julio de 1.968, donde dice: “Decretar el 15 de julio de cada año como fecha memorable que debe ser guardad por toda la colectividad en prueba de admiración y respeto a este glorioso mártir de la República”.  Presidente, Fulgencio Espejo; Secretario, Ramón A. Cañongo.

7. RETRATO DEL ILUSTRE PROCER, colocado en la Casa de la Cultura de Santa Lucía, autor el fallecido pintor Julio Escobar Cortés, 1.976.

8. CREACIÓN DE LA CONDECORACIÓN ORDEN “DR. FRANCISCO ESPEJO”, fecha 14 de Julio de 1.976 a cargo del Concejo Municipal del Distrito Paz Castillo.

Medalla “Orden Dr. Francisco Espejo”

9. INSCRIPCIÓN EN BRONCE, marca la tumba de los padres del Dr. Francisco Espejo, sepultados en el templo Parroquial de Santa Lucía V. y M., fecha 10 de febrero de 1.981.

10. INAUGURACIÓN DEL PLANTEL “GRUPO ESCOLAR DR. FRANCISCO ESPEJO” año 1.956.

11. SEMANA DEL PLANTEL Y SU EPÓNIMO, en el mes de abril de cada año.

12. Estudio sobre la vida de la familia Espejo, a cargo del Padre Mariano Marianchich (o.f.m.) págs. 35 al 63 SANTA LUCÍA DE PARIAGUAN, (1621 – 1981) Un pueblo del Estado Miranda (varios autores), Caracas, 1.982.

Fallecimiento:

Fue preso y fusilado por José Tomas Boves en Valencia el 15 de julio de 1814.