Historia regional y local del Valle del Tuy

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FRANCISCO ESPEJO, ASPECTOS BIOGRÁFICOS.

Por: Manuel V. Monasterios G. 

Dibujo de Francisco Espejo.

     Nació en Siquire, Edo. Miranda, el 16 de abril de 1758. Jurista y hombre público, activo en favor de la causa republicana, hijo de Francisco Espejo y de Bárbara Caamaño y Bermúdez. Su nombre completo era Francisco Silvestre Espejo Caamaño. Realizó sus estudios primarios en Santa Lucía (Edo. Miranda) y obtuvo el grado de bachiller en artes en la Real y Pontificia Universidad de Caracas en 1775 y el de bachiller en derecho civil el 30 de abril de 1781 en la misma universidad.Fue uno de los fundadores del Colegio de Abogados de Caracas y tesorero de su primera Junta Directiva el 17 de agosto de 1788, y en asamblea celebrada el 13 de septiembre de 1791 fue electo decano de dicho cuerpo colegiado; como tal le correspondió presidir la sesión solemne de su instalación definitiva en 1792.

     De sus propias declaraciones, durante la causa de infidencia que se le siguió en 1812, se puede conocer su actuación pública entre 1797 y el 19 de abril de 1810: fiscal de la Real Audiencia, comisionado para realizar la instrucción en la causa seguida contra la Conspiración de Gual y España; participó en el proceso seguido en 1798 contra unos franceses revolucionarios en Maracaibo; actuó de fiscal militar contra Francisco de Miranda cuando su invasión a Coro en 1806; en 1808 como fiscal de la Real Audiencia, se opone al movimiento de los caraqueños que pretendía asumir cierta autonomía a propósito de los sucesos de España; fue relator de la Junta Superior de la Real Hacienda, y el 19 de abril de 1810, asistió como oidor de la Real Audiencia al acto del Jueves Santo en compañía del capitán general Vicente de Emparan y Orbe, correspondiéndole firmar el acta de destitución de éste y la de la constitución del nuevo gobierno republicano.

     Retirado a sus labores profesionales, fue nombrado miembro del Tribunal de Vigilancia enseguida contra los implicados en el movimiento contrarrevolucionario de los hermanos González de Linares, denunciado en 1810. Desde entonces, se incorpora al movimiento emancipador: el 28 de marzo de 1811 fue electo presidente de la Alta Corte de Justicia; el 19 de abril, con motivo del primer aniversario independentista, recorrió las calles de la ciudad y en la plazoleta de Santa Rosalía explicó al pueblo el significado histórico de la fecha; el 11 de julio le correspondió actuar como juez sentenciador de los implicados en la fracasada contrarrevolución de los isleños; el 25 de septiembre fue comisionado por el Congreso Nacional como gobernador de Barcelona donde redactó su reglamento electoral y el proyecto de Constitución de esa provincia; a su regreso a Caracas, el 21 de marzo de 1812, fue electo miembro del Poder Ejecutivo y como integrante del Segundo Triunvirato, llegó a ejercer la Presidencia de la República; se mantuvo en este cargo hasta el 25 de julio de 1812, fecha de la capitulación de Francisco de Miranda. 

Firma del Doctor Francisco Silvestre Espejo Caamaño.

     En junio de 1812 había promulgado la ley marcial y más tarde, junto con Juan Germán Roscio y otros funcionarios, aprobó la idea de negociar una capitulación; pero al ser desconocida ésta, fue detenido en La Victoria el 14 de agosto de 1812 por denuncia del marqués de Casa León y remitido Caracas. Actuó como Fiscal en la causa seguida contra los implicados en el movimiento contrarrevolucionario de los hermanos González de Linares, denunciado en 1810.

     Desde entonces, se incorpora al movimiento emancipador: el 28 de marzo de 1811 fue electo presidente de la Alta Corte de Justicia; el 19 de abril, con motivo del primer aniversario independentista, recorrió las calles de la ciudad y en la plazoleta de Santa Rosalía explicó al pueblo el significado histórico de la fecha; el 11 de julio le correspondió actuar como juez sentenciador de los implicados en la fracasada contrarrevolución de los isleños; el 25 de septiembre fue comisionado por el Congreso Nacional como gobernador de Barcelona donde redactó su reglamento electoral y el proyecto de Constitución de esa provincia; a su regreso a Caracas, el 21 de marzo de 1812, fue electo miembro del Poder Ejecutivo y como integrante del Segundo Triunvirato, llegó a ejercer la Presidencia de la República; se mantuvo en este cargo hasta el 25 de julio de 1812, fecha de la capitulación de Francisco de Miranda.

     En junio de 1812 había promulgado la ley marcial y más tarde, junto con Juan Germán Roscio y otros funcionarios, aprobó la idea de negociar una capitulación; pero al ser desconocida ésta, fue detenido en La Victoria el 14 de agosto de 1812 por denuncia del marqués de Casa León y remitido al castillo de Puerto Cabello donde permaneció hasta abril de 1813, cuando fue trasladado a Valencia y sometido ajuicio por causa de infidencia que se le seguía desde el 7 de noviembre de 1812. Sobreseído su caso con fecha 5 de julio de 1813, es liberado y se ordena el desembargo de sus bienes. A raíz de la Campaña Admirable, Simón Bolívar lo nombra gobernador civil de Valencia, ciudad que fue sitiada desde el 28 de marzo de 1814 hasta el 9 de julio del mismo año, cuando se firmó la capitulación que fue violada por José Tomás Boves, quien lo apresó y ordenó su fusilamiento en la plaza Mayor de Valencia. Había hecho testamento a favor de sus hermanos Ramón y Micaela. No se le conocieron descendientes, C.N. de c.

Murió en Valencia, Edo. Carabobo, el 15 de Julio de 1814, fusilado por las tropas y órdenes de José Tomas Boves.

BIBLIOGRAFÍA:

BELLO DALLA-COSTA, CESAR. Procerato Civil Venezolano: El Doctor Francisco Espejo. Caracas: s.n., 1928.

LANDAETA ROSALES, MANUEL. Rasgos Biográficos del Dr. Francisco Espejo. Caracas: Tip. Londres, 1952

PARRA MÁRQUEZ, HÉCTOR. El Dr. Francisco Espejo. 2A ed. Caracas: s.n., 1954

VARGAS, FRANCISCO ALEJANDRO. Próceres Mirandinos. Caracas: Editorial GrafoLito.

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ESTEBAN FERNÁNDEZ DE LEÓN. UN “GRAN CACAO” EN OCUMARE DEL TUY.

Por: investigaciones TUCUY.

     Nació en Extremadura 1748 (España), muere en Madrid, 1819. Teniente de justicia mayor de la sabana de Ocumare y valles del Tuy. Administrador general de la Renta del Tabaco. Intendente de Ejército y Real Hacienda. Hijo de Sebastián Fernández de León y de Josefa María Ibarra y González. El 17 de febrero de 1774, José Carlos Agüero gobernador de la provincia de Venezuela, nombra a Esteban para desempeñar el cargo de teniente de justicia mayor de la sabana de Ocumare y valles del Tuy. Allí comienza Esteban a demostrar su capacidad administrativa y su espíritu de mando. En 1777 es ratificado en su cargo por el nuevo gobernador Luis Unzaga y Amezaga. Se le hace juicio de residencia en 1782 y se le acusa de haber tenido una tienda pública, de vinos, licores y lienzos, la cual era administrada por su barbero en los valles del Tuy; también fue acusado de tener un monopolio en la zona. El resultado de las investigaciones y la consiguiente sentencia concluyen en 1785, cuando ya Esteban ejercía el cargo de administrador general de la Renta de Tabaco, con cuya influencia quedó absuelto de toda culpa. Formó parte de la oligarquía territorial, explotando racionalmente las ricas sabanas de Ocumare, en sus haciendas denominadas San Lorenzo de Aragüita, Piloncito, Ocumarito, etc.

     También eran suyas las vegas de Charallave y una extensa región en San Sebastián de los Reyes, donde luego se funda el pueblo de San Francisco de Cara.

     Desde 1792 ejerce el cargo de intendente de Ejército y Real Hacienda en el cual permanece hasta 1803. Después de su dilatada labor en Venezuela regresa a España, donde en 1807 es nombrado intendente en Extremadura. Cuando su hermano Antonio Fernández de León llegó preso a España hacia 1809 por haber participado en la Conspiración de los Mantuanos, lo protegió y logró su absolución. Mientras Antonio (quien en 1810 recibió el título de marqués de Casa León) regresó ese año a Venezuela, Esteban permaneció en la Península, donde fue nombrado en 1815 consejero de Estado m Madrid.

BIBLIOGRAFÍA:

ANDREO GARCÍA, JUAN. La Intendencia de Venezuela: Don Esteban Fernández de León, intendente de Caracas, 1791-1803. Murcia: Universidad de Murcia, Secretaría de Publicaciones, 1991; BRICEÑO IRAGORRY, /MARIO. Casa León y su tiempo. Caracas: Edime, 1954.

HEMEROGRAFÍA:

FERNÁNDEZ DE LEÓN, ESTEBAN. «Defensa de don Antonio Fernández de León por su hermano, don Esteban Fernández de León, consejero de Estado, año 1816». EN: Boletín de la Academia Nacional de la Historia. Caracas, núm. 185, enero-marzo, 1964.

DICCIONARIO DE HISTORIA DE VENEZUELA. FUNDACIÓN POLAR 1997.